ディスレクシア (発達性読み書き障害)の原因と「脳」について

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【記事執筆者】

サワルグリフ代表  言語聴覚士 宮崎圭佑

学習障害(ディスレクシア,算数障害) への触覚学習利用を専門としています。【経歴】京都大学大学院 人間健康科学系専攻 脳機能リハビリテーション科学分野卒業,一般医療機関,京都大学医学部付属病院 精神科診療部を経てサワルグリフ開業 


 

この記事の内容は上の動画にまとめています。

ディスレクシア(発達性読み書き障害)は、文字の読み書きを苦手とする学習障害です。

2013年に改定された米国精神医学会の診断基準(DSM-5)では、学習障害のなかでも、特に文字を読むことに限定した特徴的な症状を示す障害とされています。

視覚や聴覚に障害がなく、全般的な知能にも問題が無いのに、学校や家庭で文字を読むことに難しさを持つのがディスレクシアです。

世界人口の5〜15%が、何らかのディスレクシアの症状を示すと言われています。文字と音の対応がシンプルな日本語圏では5%未満なのに対して、文字と音の対応が複雑な英語圏などは10%〜15%ほどのディスレクシア人口を抱えています。

 

脳活動から分かるディスレクシアの原因

文字の「読み(音)」と「綴りの視覚認知」に関わる脳活動の弱さが特徴的です。

 

ディスレクシアの原因は文字を音と結びつける「音韻処理能力」と、文字列をひとまとめの単語として認知する「視覚辞書」の弱さにあります。背景には脳機能の問題があります。

fMRI(脳機能イメージング)でディスレクシアの脳を調べた研究報告では、この音韻処理に関わる「左頭頂側頭部(縁上回、下頭頂小葉)」の活動の弱さと、視覚辞書に関わる「左下後頭側頭回(紡錘上回など)」の活動の弱さが報告されています。2つの機能の弱さを補う為か、下前頭回の特徴的な活動増加パターンも報告されています。

 

音韻処理の弱さ(頭の中で文字と音を結びつける機能)

「音韻処理能力」とは文字を音に分解して頭の中で表象する機能のことです。私達が「ぶた」⇒「たぬき」⇒「きりん」など、シリトリができるのも、単語の語頭と語尾の「音」を頭の中で思い浮かべて引き出せるからです。ディスレクシアの人ではこれらの能力が弱いのが特徴です。

視覚辞書の弱さ(単語綴りの視覚認知)

「視覚辞書」とは私達は文字を習い始めた当初は、1文字ずつ逐次読みですが、慣れてくると文字のあつまりを単語としてズムーズに認識することができます。文字の集まり情報が、単語として認識されているからです。ディスレクシアの人はこれらの機能が弱いのが特徴です。

 

ディスレクシアの文字認知メカニズム

ディスレクシアの文字認知メカニズムの問題を、私達が「おおさんしょうお」という文字を読む場合を例に説明したいと思います。まず文字を習い始めた人(小学校1年生)などは、1文字ずつ文字と音を結びつけながら「お、お、さ、ん、し、ょ、う、お」と逐次読みします。

そして時を読むことに慣れてくると、文字列をひとまとめの単語として「おおさんしょうお」という言葉を文の中に見つけることができます。自然と大きくて黒い生物のイメージが頭の中に浮かんで来ます。これが語彙経路(視覚辞書)を介して意味システムが働くということです。

同時に音韻出力辞書から聞き覚えのある「おおさんしょうお」という音が引っ張り出されます。一文字ずつ読むのとは異なる連続した音の連なりが浮かぶのです。

 

① 文の中にある見覚えのある単語を見つける(視覚辞書)

② そのイメージを浮かべてる(意味システム)

③ それに呼応する聞き覚えのある読み方(音)を引き出す。

という①⇒②⇒③のプロセスで文章を読んでいるのです。

つまり文字を読むことに慣れえいる私達は、文を読む時に文字を読んでいないのです。

しかし、ディスレクシアの場合は、視た単語を自動的に検出する「視覚辞書」と、ズムーズに文字や単語の読み(音)を引き出す「音韻処理能力」が弱いので、意識的に文字に注意を向けて、なんとか文字‐音韻変換で「お、お、さ、ん、し、ょ、う、お」と逐次読みするのです。

 

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